books · english · review

Quiet: The Power of Introverts in a World That Can’t Stop Talking


I nodded many times when I read this book, as this book is a kind of self-affirmation reading for me (and my husband). Both of us are introverts, but often take the opposite sides of introversion. As Susan Cain writes, there are a lot of sides of introversion, in which different people may have some but not the other traits.

It’s interesting how Susan explains how ‘the culture of personality’ takes over human interaction in the 20th century, where people are expected not only to sell product or service, but also ‘themselves’. “We live with a value system that I call the Extrovert Ideal – the omnipresent belief that the ideal self is gregarious, alpha, and comfortable in the spotlight.” (page 4).

Here are several notes I take from this book:

  1. the excessive collaboration and open-office systems happening right now are not always the better ways to improve creativity and achieve goals.
  2. both introvert and extrovert leaders can produce the same effective results, if only they recognize the character of their teams.
  3. the ‘rubber band theory’ and ‘free trait theory’: we are elastic and can stretch our personality, but only until a certain point. A lot of introverts act as pseudo-extroverts if they think it will beneficial for things that matter to them (their job, people they love, etc.). But still, they need their solitude to calm their mind at the end of the day.
  4. several cases on how to deal with extrovert-introvert conflict, as well as how to nurture the potency of our introvert children.

Susan also argues about the correlation of genetic make-up (short allele of SERT gene) with high-reactivity and introvert people. However, I think it’s still a very early conclusion as there is no research paper directly prove the correlation of SERT and introvertness. We still need more effort to prove the biological correlation between genetic make-up and human traits (if any).

Reading this book makes me realize some reasons underlying my actions. After an intense and happy vacation with family or friends, I need a day or two to ‘take a breath’. My husband and I find that the maximum time we should go out in a week is three (attending events, dinner or lunch with our friend). In addition to the conversation during dinner time, our quality time is when we lay beside each other, he watches some youtube videos (about game strategy, or news, or cute kitten) while I read a good book. We enjoy our solitudes! Lucky me that we understand each other the importance of this kind of solitude 🙂

books · review

Letters to a Young Muslim [Book Review]


This is an interesting book written by the former ambassador of UEA to Russia, Omar Saif Ghobash, as collection of letters to his son. Ghobash himself owns a strong background story to invite his son (and other young muslims) to reflect how we should practice Islamic value in this modern world. Ghobash’s father was shooted by another muslim when Ghobash was a child. Furthermore, Ghobash’s mother is a Russian, which introduce him as well to culture other than only arabic muslim.

In most parts of his book, he suggests us to think any Islamic rule and value not only in ‘black vs white’ sides. There’re a lot of aspects on this life, especially in this modern day, and a lot of those aspects lays on grey areas. There’re several arguments and narrations from Ghobash that trigger me to think more about myself as a Muslim, such as:

  • There was no reason to hate anyone. There is no reason to react to the world around you with hatred. You have to understand that someone has made the choice for you when they say you have to hate. The choice is yours and the only way you can make the world a better place is by doing the opposite of hating. It is by loving.” (page 3). He writes these sentences to counter the hatred idealism and action by some of the so-called radical muslim.
  • “What is the essence of Islam? What is it that distinguishes Islam? What is it that makes you a Muslim or something else?” (page 29)
  • Islamic interpretations coming out of the Arabian peninsula are dry and relatively harsh, a reflection of perhaps of the desert environment. Life in the desert was tough and literally a place of black and white.” (page 39). This passage explain a bit why Islam that can be found in Indonesia is on the more moderate side, just my two cents.
  • “What I am saying to you is that you need to make sure that you understand that those with plausible authority (i.e. clergy) are also human beings like you and me. They are human beiings, who can and will be distracted by the traditional human temptations of power, money, and sex.” (page 71). I found this is ridiculous, but to certain extent is exactly a reality.
  • “Rather than thinking in black and white, we should think with all the colors of the rainbow (muslim diversity) and see Islam as a moreally ad ethically rich faith. The blac-an-white approach is one that sets Muslims in conflict with one another neddlessly and robs us all of our humanity.” (page 76)
  • “It is not enough to chant in public that Islam is not violent or radical or angry – that Islam is a religion of peace. We need to take responsibility for the Islam of peace. We need to demonstrate how it is expressed in our lives and the lives of those in our community.” (page 103)
  • Being an outsider is humbling. It makes you realize the humanity of all outsiders. It is often the outsider who has the most interesting view of what life is and can become.” (page 110)
  • “If you want to be a true to your Muslim heritage, then you need to explore its history properly.” (page 147). Furthermore, Ghobash pushes us to find a role model in Islam, aside from ‘warrior or jihadist’ role models. Why don’t we make Avicenna or Al-Khawarizmi as our role models, with their achievements in science and medicine?

Honestly, I enjoy this kind of book and I like the way Ghobash writes this book. His writing flows smoothly, especially as he writes this book as a series of personal letters. He asks the readers to think, instead of pushes his arguments. However, I feel like I need other complementary books about Islamic value in our modern life. Please kindly tell me you have any recommendation 🙂


Senolytic drugs, (calon) obat awet muda

Menjadi tua itu pasti, menjadi dewasa itu pilihan..

Tapi manusia modern, inginnya sih dua-duanya menjadi pilihan. Oleh karena itu, berbagai cara dilakukan untuk bisa “awet muda”, secara saintis maupun tidak. Salah satu hal yang dilakukan adalah mengembangkan obat untuk “awet muda”. Kabar baik, dalam dua tahun ini, semakin banyak publikasi ilmiah mengenai obat untuk memperlambat proses penuaan. Obat yang digunakan untuk memperlambat proses penuaan itu digolongkan sebagai senolytic drugs.

Kenapa kita menjadi “tua”? Secara normal, sel-sel tubuh kita membelah untuk meregenerasi fungsi-fungsi fisiologis. Namun, ada kondisi-kondisi yang menyebabkan sel berhenti membelah secara alamiah atau karena paparan ‘stres’. Secara alamiah, sel tua kita akan kehilangan enzim telomerase yang berfungsi untuk melindungi DNA dari kerusakan saat pembelahan sel. Jika enzim telomerase habis, sel akan berhenti membelah. Selain itu, paparan stres seperti radikal bebas, sinar UV, dan obat-obatan juga dapat menyebabkan sel berhenti membelah. Kondisi sel yang berhenti membelah ini disebut senescence

Sel senescent tersebut bukanlah sel yang berfungsi fisiologis dan mengeluarkan berbagai zat kimia yang ‘beracun’ bagi tubuh. Oleh karena itu, . Dalam jangka pendek, sel senescent  baik untuk tubuh karena berfungsi untuk menghambat kanker dan kerusakan jaringan, namun sel senescent harus dibersihkan dari tubuh karena akan menyebabkan ‘penuaan’ jaringan. Secara normal atau sewaktu kita masih muda, sel senescent akan mengeluarkan zat-zat inflamasi yang menarik sel imun untuk membersihkan sel senescent tersebut dari tubuh. Namun, lama kelamaan sistem imun kita akan melemah seiring bertambahnya usia, dan tubuh tidak lagi dapat membersihkan sel senescent tersebut. Menumpuknya sel senescent tersebut menyebabkan penuaan jaringan, kerusakan jantung, dan penyakit penuaan lainnya.

Senolytic drugsadalah golongan obat baru yang berfungsi untuk mengeliminasi/membunuh sel senescent dari tubuh. Obat ini akan menginduksi apoptosis sel senescent, sehingga sel senescent dapat hilang dari jaringan walaupun sistem imun kita menurun. Senolytic drug yang dikembangkan harus selektif hanya menginduksi apoptosis pada sel senescent dan tidak pada sel normal. Peneliti menemukan beberapa obat yang telah ada dicoba efikasinya sebagai senolytic drug yang selektif, antara lain dasatinib (selama ini dikenal sebagai obat antikanker), quercetin (suplemen), dan beberapa obat lain yang tercantum pada referensi di bawah. Selamat datang “obat awet muda”. Ditunggu masuk ke fase clinical trial dan di dunia klinis untuk meningkatkan kualitas hidup kami.



Cegah kanker payudara dengan melakukan apa yang kita tahu sekarang

Beberapa waktu yang lalu nemu artikel menarik ini untuk para wanita di Nature, judulnya “Preventing breast cancer now by acting on what we already now”. Hampir semua wanita waswas dengan kemungkinan kanker payudara, mengingat insidensinya yang terus meningkat. Dan ternyata, insidensinya justru meningkat tajam di low- dan middle-income countries. Gaya hidup yang berkembang di negara-negara tersebut meningkatkan resiko kanker payudara. Di lain pihak, di negara-negara tersebut belum tersedia fasilitas kesehatan dengan teknologi yang setinggi negara-negara maju dan menyebabkan penanganan primer yang kurang memadai. Solusinya, ya dengan “prevensi”. Klise, mencegah lebih baik dari mengobati. Tapi di artikel ini diulas bahwa 50-70% kanker payudara dapat dicegah melalui upaya primary prevention.

Peningkatan hormon pemicu kanker payudara (estrogen dan progesteron), perubahan pola reproduksi, dan perubahan gaya hidup akibat peningkatan ekonomi, adalah tiga faktor utama yang meningkatkan resiko kanker payudara. Faktor yang paling memungkinkan untuk dimodifikasi adalah gaya hidup. Ternyata, aktivitas fisik yang rutin dilakukan dan menjaga berat badan memberikan pencegahan terbaik bagi kanker payudara! Untuk wanita yang memiliki resiko tinggi, disarankan penggunaan obat yang tertarget untuk kanker payudara. Berikut adalah strategi pencegahan kanker payudara yang diulas di artikel ini.

nature breast cancer

Well, sebenarnya strategi-strategi yang diungkap disini “generik”, pola makan sehat dan aktivitas fisik yang rutin memang dianjurkan untuk menghindari penyakit apa pun. Tapi setidaknya dengan melihat efek yang didapat, harusnya meningkatkan komitmen para wanita-wanita untuk hidup lebih sehat! Termasuk saya :))))

Artikel asli dapat dibaca di sini


Colditz, G.A. and Bohlke, K. Preventing breast cancer now by acting on what we already now. 2015. npj Breast Cancer.​doi:10.1038/npjbcancer.2015.9

cancer · chemoterapy · molecular biology · review

Hallmark of Cancer – How important to know?

Satu sitasi yang pasti dipakai dalam penelitian mengenai kanker adalah Hanahan&Weinberg (2011). Kedua orang ini bisa dibilang selayaknya ‘artis’ dalam dunia per-kanker-an :). Nah paper mereka yang terkenal itu berjudul “Hallmark of Cancer”. Apa sih sebenarnya yang dimaksud dengan Hallmark of Cancer? Hallmark sendiri berarti ‘karakteristik tertentu, yang menarik perhatian’. Pada tahun 2006, Hallmark of Cancer versi Hanahan&Weinberg ada 6 macam, dan pada tahun 2011 ditambah menjadi 10 macam. Berikut adalah Hallmark of Cancer :

Continue reading “Hallmark of Cancer – How important to know?”

review · tips

Dysmenorrhea, ‘Musuh’ Bulanan Wanita

Dysmenorrhea atau nyeri haid mungkin adalah penyakit yang paling sering dikeluhkan oleh wanita. Tidak semua  wanita merasakan gangguan bulanan ini, saya termasuk wanita yang bersyukur ini hehe. Tapi ada juga yang sampai tidak bisa bangun dari tempat tidur dan mengganggu aktivitas sehari-hari. Apa sebenarnya penyebab dysmenorrhea ini dan upaya apa saja yang bisa meringankannya? Sudahkah kamu lakukan? ini adalah sedikit review dari artikel yang ditulis oleh French (2005).

Apa itu dysmenorrhea?

Dysmenorrhea adalah rasa sakit pada bagian panggul ketika akan menstruasi hingga tiga hari setelah mens dimulai. Pelepasan prostaglandin (zat penyebab radang) dan vasopressin saat menstruasi menyebabkan kontraksi rahim dan menimbulkan rasa sakit. Prevalensi dysmenorrhae cukup tinggi, apalagi pada remaja dan wanita muda. 15% remaja mengalami dysmenorrhae dan menjadi penyebab absen sekolah utama di US. Bagaimana dengan di Indonesia ya? Kalo dulu jaman saya sekolah sih, dysmenorrhae menjadi alasan untuk dapat menghuni UKS sekolah, hehe 🙂

Continue reading “Dysmenorrhea, ‘Musuh’ Bulanan Wanita”


Fibroadenoma Mammae, Fenomena Gunung Es di Kalangan Wanita Muda?

Kaget, itu hal pertama yang saya rasakan mengetahui ada teman yang akan operasi pengangkatan FAM. FAM? Agak awam terdengar. Kepanjangannya adalah Fibroadenoma Mammae. Adenoma, tumor. Wah, agak seram ini. Tapi ternyata, FAM ini cukup banyak pernah diderita oleh wanita loh. Teman di kampus ada lebih dari 2 orang yang pernah memiliki FAM, teman KKN juga 2 orang. Insidensinya cukup tinggi ternyata. Berdasarkan penelitian, 15% wanita mengalami fibroadenoma mammae dan sekita 80% di antaranya diderita oleh wanita di bawah usia 30 tahun. Ini tentu menjadi sinyal ‘waspada’ bagi kita wanita-wanita muda, untuk mengetahui dengan pasti bagaimana gejala serta apa yang harus dilakukan ketika ternyata positif memiliki FAM.

Continue reading “Fibroadenoma Mammae, Fenomena Gunung Es di Kalangan Wanita Muda?”